Scarlett, NoRegreT i dom mistrzów e-sportu

Scarlett, NoRegreT i dom mistrzów e-sportu

Sasha „Scarlett” Hostyn dorastała w Kingston, Ontario, malutkim miasteczku w Kanadzie. Pasjonowała się książkami fantasy, narciarstwem i grą karcianą Magic: The Gathering. W szkole z nudów handlowała akcjami na swoim iPod Touch. W domu grała w gry, szczególnie w StarCraft II. W 2011, kiedy Scarlett wygrała swój pierwszy turniej online, miała 17 lat.

Już w tak młodym wieku była niezwykle dobrym graczem i w pełni poświęciła się rywalizacji w StarCraft II. Jednak do roku 2018 odnosiła umiarkowane i rzadkie sukcesy, głównie ograniczone do wygranych w północnoamerykańskich turniejach. Nigdy nie wygrała w zawodach na najwyższym poziomie i nigdy nie wyszła nawet z 1/8 finału, nie mówiąc o ćwierćfinałach.

Żeby zrozumieć, dlaczego ten rok okazał się przełomowy, należy spojrzeć nie tylko na niesamowite zagrania Scarlett, ale także na jej trenera, dom i kolegów, którzy pomogli jej uwolnić potencjał.

Trener

Podobnie jak Scarlett, Jake „NoRegreT” Umpleby dorastał w niewielkim miasteczku w Ontario. Ojciec NoRegreta był właścicielem firmy serwisującej urządzenia HVAC, w której Jake planował rozpocząć pracę po zakończeniu liceum. Zamiast tego zakochał się w grze StarCraft II. Wyróżnił się w czasach bety Legacy of the Void dzięki pomysłowej i agresywnej grze. W marcu 2016 przeniósł się do Korei Południowej, żeby trenować ze słynną ekipą MVP.

NoRegreT, w przeciwieństwie do starszej o trzy lata Scarlett, nigdy nie pretendował do miana najlepszego gracza w Ameryce Północnej. Podczas pobytu w domu drużyny MVP próbował zakwalifikować się do rozgrywek SSL i GSL, ale nie udało mu się przejść kwalifikacji. Kiedy MVP zamknęło swoje podwoje, NoRegreT nie miał się gdzie podziać.

Dla innego zawodowego gracza w StarCraft mogło to oznaczać koniec kariery. Ale zdeterminowany NoRegreT nie poddał się.

Dom

Mniej więcej w tym samym okresie, kiedy NoRegreT stracił miejsce zamieszkania, Scarlett również szukała zakwaterowania. Ta dwójka kanadyjskich graczy była starymi przyjaciółmi. Wspólnie wpadli na szalony plan założenia domu dla zagranicznych graczy w StarCraft II w Korei Południowej.

Scarlett i NoRegreT podczas kwalifikacji do 2 sezonu GSL 2017

Wynajęli niewielkie mieszkanie z dwiema sypialniami, z kratami w oknach i pralką w łazience. Wkrótce pojawił się pierwszy gość – amerykański gracz protosami, Alex „Neeb” Sunderhaft. Podczas swojego pobytu Neeb wygrał zawody KeSPA Cup 2016. To było wielkie osiągnięcie: pierwsze w historii StarCraft II zwycięstwo gracza spoza Korei w dużym turnieju koreańskim. Ich dom nie mógł zaliczyć lepszego początku.

Vlog NoRegreTa z tego okresu pokazuje, że byli grupą zżytych przyjaciół, którzy starali się osiągnąć sukces mimo skromnych warunków. Gdy tylko pojawił się Neeb, zabrali go na koreańską pizzę. Za kulisami takich turniejów jak KeSPA Cup czy kwalifikacje GSL, NoRegreT oraz jego przyjaciel i kamerzysta, Matt Hollman, przeprowadzali międzymeczowe wywiady z Neebem, Scarlett i innymi. Filmy te są wyjątkowe, ponieważ przedstawiają w sposób autentyczny graczy, którzy zazwyczaj unikają światła reflektorów. Scarlett, która w wywiadach często sprawia wrażenie zamkniętej w sobie, na vlogu NoRegreTa jest ciepła, zabawna i rozmowna.

Nie zawsze było łatwo. „W pewnym momencie w 2016 roku skończyły mi się wszystkie pieniądze” – wspomniał NoRegreT. „Miałem szczęście, że zakwalifikowałem się na zawody WESG... Dosłownie uratowało mnie to przed porzuceniem StarCrafta II i powrotem do Kanady. Ale wyniosłem z tego lekcję: co by się nie działo, warto robić to, w co się wierzy”.

W końcu cała grupa wynajęła większe mieszkanie. Teraz stale pojawiają się tam gracze na wyjazdach szkoleniowych. W styczniu 2018 byli to Elazer, uThermal, puck, DnS, PtitDrogo, Hurricane, Stephano i SpeCial. Przy tak wielu wybitnych partnerach do gry, dom stał się inkubatorem talentów i miejscem pielgrzymek zawodowych graczy w StarCrafta z każdego regionu, którzy chcą wynieść swoją grę na wyższy poziom. Choć mieszkańcy domu się zmieniali, Scarlett i NoRegreT pozostali i trenowali najciężej jak mogą. Teraz, w roku 2018, rygorystyczny trening zaczął przynosić efekty.

6 lutego 2018 Scarlett zajęła pierwsze miejsce na IEM PyeongChang zdecydowanie wygrywając wynikiem 4-1 z protoską legendą – Kimem „sOs” Yoo Jinem. Wkrótce potem w wielkim stylu wyszła ze swojej grupy w 1/8 zawodów GSL i została pierwszym od 2012 graczem z zagranicy, który zakwalifikował się do ćwierćfinałów GSL. Zapewniła sobie zwycięstwa nad mistrzem światowych finałów WCS 2017, Rogue, oraz grającym terranami INnoVationem. Dzięki ogromnym zwycięstwom nad przeciwnikami grającymi protosami, zergami i terranami Scarlett przestała być najlepszą kobietą graczem na świecie, najlepszym obcokrajowcem czy Kanadyjczykiem. Stała się po prostu najlepszym graczem na świecie.

Ewolucja

Scarlett jest niezwykłym graczem w StarCraft II, cechuje ją bezbłędne opanowanie mechaniki i ogromny talent. NoRegreT to mistrz strategii z drygiem do tworzenia niekonwencjonalnych taktyk rozbudowy. Dzięki połączeniu umiejętności tej dwójki Scarlett stała się doprawdy ciężkim przeciwnikiem. Umie zastosować hiperagresywną, niespotykaną dotąd taktykę „NoRegreT Build” w pierwszej grze, a potem wymęczyć nawet najlepszych rywali w długiej, tradycyjnej grze numer dwa nastawionej na mikrozarządzanie. Najlepsi zawodnicy w StarCraft II zyskują przewagę przewidując ruchy przeciwnika. Dzięki uzupełnieniu jej i tak już obszernego repertuaru strategii o szalone pomysły NoRegreTa, Scarlett stała się niemal całkowicie nieprzewidywalną zawodniczką.

NoRegreT i Scarlett podczas 1/8 zawodów GSL

„Dochodzimy do momentu, w którym należy uznać NoRegreta za najlepszego trenera w historii SC2” – napisał na Twitterze zajmujący się StarCraftem II dziennikarz Kwanghee „Waxangel” Woo po wygranej Scarlett na IEM PyeongChang.

Nie chodzi tylko o Scarlett. Gracze, którzy spędzają czas pod okiem NoRegreTa, doskonalą się z zawodów na zawody. W swoim vlogu opisującym kulisy gry, zawsze mówi do graczy o strategii, uważnie słucha ich uwag i sugeruje drobne zmiany. Po długim pobycie w domu Scarlett i NoRegreTa, Juan Carlos „SpeCial” Tena Lopez zanotował szczytowy moment kariery na światowych finałach WCS 2017 WCS, gdzie pokonał takich zawodników jak Stats, TY i Elazer oraz zdobył miejsca 3-4 oraz 42 000 USD. Trzech z czterech najlepszych zawodników IEM PyeongChang również mieszkało w domu naszego duetu. Możliwe, że Waxangel się nie myli.

NoRegreT umniejsza swoje zasługi.

„Jako gracz zawsze stawiałem na strategię zamiast na mechanikę rozgrywki” – powiedział. „Chociaż nie zgadzam się, że jestem najlepszym trenerem, to moją pasją jest pomaganie innym w poprawie ich gry”.

Jego własna kariera StarCraft II rozwija się powoli, ale stabilnie. Dwukrotnie dotarł do 1/6 finałów GSL i uplasował się na 7. miejscu w północnoamerykańskich kwalifikacjach WCS w Lipsku. W tym momencie jest mało prawdopodobne – ale nie niemożliwe – że osiągnie poziom swoich przyjaciół, takich jak Scarlett, SpeCial i Neeb. Ale nawet jeśli NoRegreT ma problemy z wyróżnieniem się na tle rywali, to już dowiódł, że jest wyśmienitym trenerem, a dzięki swoim zabawnym i wnikliwym vlogom – również utalentowanym dziennikarzem e-sportowym.

„Co będzie za pięć lat? Nie potrafię przewidzieć, co stanie się za rok” – stwierdził. „Ale gwarantuję jedno: będę robić to, co kocham, bez względu na pieniądze i w miarę możliwości chcę dalej należeć do społeczności StarCraft II”.

A co ze Scarlett?

„Na pewno będzie robić to, co ją uszczęśliwia” – powiedział NoRegreT. „Za pięć lat o jej wpływie na scenę e-sportową będzie opowiadać kolejne pokolenie graczy”.


Więcej artykułów na 20. rocznicę

Ewolucja zakończona: Klasyczne jednostki StarCraft

Mike Morhaime omawia 20 lat e-sportu StarCraft

Z wizytą u zespołu DeepMind StarCraft II